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日清食品グループ、駅伝から撤退

 日清食品グループの11日発表によると、同グループの陸上競技部は駅伝から撤退、規模を縮小するそうです。

 日清食品グループ陸上競技部は1995年に創設され、全日本実業団対抗駅伝大会、いわゆるニューイヤー駅伝に23年連続23回出場。優勝2回、準優勝1回、3位7回を数え、オリンピックの男子マラソン代表選手を輩出するなど、社会人陸上部の強豪として知られます。

 しかし、昨年のニューイヤー駅伝で過去最悪の16位に終わったこと等を考慮、駅伝からは撤退。14人いる部員の内12人に退部を勧告、現役続行を希望する選手に対しては他チームへの移籍を支援。また、今年4月に入社(陸上部への入部)が内定していた大学生2人の内定を取り消し、こちらも他企業への就職を支援するとしています。

 廃部にするわけではなく、今後は世界を目指す選手の活動を支援する方向に替えるのだそうです。東京オリンピックのマラソン日本代表選考会となる、マラソン・グランド・チャンピオンシップへの出場権を持つ村沢明伸(27)、佐藤悠基(32)は同社で活動を続けるとのことです。

 日清食品グループは、連結売上高4000億円を超える、日本を代表する食品グループです。その日清食品グループが駅伝から撤退。昨年の成績が悪かったとは言え、立て直す選択をしなかったのは衝撃です。

 箱根駅伝は大変有名で、優勝校は数日マスコミの取材攻勢を受け、それこそ1日中テレビに出ずっぱりのような状態になります。宣伝効果としてこれ以上と言ったら、ワールドカップや世界選手権の優勝、またはオリンピックの金メダルしかないでしょう。

 しかし、箱根駅伝以外の駅伝にはそこまでのブランドが確立できておらず、企業としては魅力を感じていないのかも知れません。